Kryptowährung einfach erklärt

Kryptowährung

Der Begriff "Kryptowährung" ist inzwischen fast allen Menschen bekannt, auch wenn sich viele von ihnen gar nicht für die Grundsätze, Merkmale und Möglichkeiten der Gewinnung von "virtuellem Geld" interessieren. Nichtsdestotrotz hat die Kryptowährung geschafft, was vielen Technologien vor ihr nicht gelungen ist – nicht nur den globalen Finanzmarkt zu durchdringen, sondern ihn auch maßgeblich zu verändern. Es ist an der Zeit, sich ein umfassendes Bild davon zu machen, was "virtuelle Münzen" sind, worin ihr Hauptvorteil besteht und was der Grund für ihre beispiellose Popularität ist.

Was genau ist eine Kryptowährung?

Der Begriff "Kryptowährung" wurde 2011 von der Zeitschrift Forbes eingeführt. Der Name bezieht sich auf eine besondere Art von elektronischem Zahlungsmittel, das aus einem komplexen mathematischen Code besteht. Das im Namen enthaltene Wort "Krypto" steht für das Funktionsprinzip der "Währung", die kryptografische Elemente in Form einer eindeutigen digitalen Signatur verwendet. Diese sind für die Zirkulation der Finanzen notwendig.

Es ist sehr schwierig, Kryptowährungen mit Fiat-Geld zu vergleichen, da "Kryptowährungen" kein physisches Gegenstück haben, d. h. sie existieren ausschließlich in digitaler Form. Außerdem basiert virtuelles Geld auf dem Prinzip der Dezentralisierung, wodurch es sich stark von herkömmlichen Geldmitteln unterscheidet. Das heißt, die Kryptowährung wird weder von der Zentralbank noch von anderen Finanzinstituten reguliert, sodass jeder Versuch, ihren Wert zu beeinflussen oder zu verändern, ausgeschlossen ist.

Wie funktioniert eine Kryptowährung?

Werfen wir einen genaueren Blick darauf, wie eine Kryptowährung funktioniert. Nehmen wir als Beispiel Bitcoin, die weltweit beliebteste Kryptowährung. Alle digitalen Transaktionen, die innerhalb einer einzelnen Kryptowährung stattfinden, bilden eine Kette von Blöcken. Es sollte als ein einziges kollektives Register mit öffentlichem Charakter betrachtet werden. Ein solches System ermöglicht es, den Geldbetrag in jeder Geldbörse zu ermitteln und alle Ausgaben zu verbuchen. Die Integrität und chronologische Reihenfolge der Blockchain wird durch die komplexen kryptografischen Berechnungen aufrechterhalten, die dem gesamten System zugrunde liegen.

Die Interaktion zwischen den Geldbörsen der Nutzer erfolgt in erster Linie über eine Transaktion. Jede solche Transaktion wird in einen Block eingebettet und in der gesamten nachfolgenden Kette gespeichert. Dies gewährleistet die Legitimität der Transaktion und schützt sie vor jeglicher Manipulation, sei es durch Hacken, Überschreiben von Daten und anderes. Wenn eine Überweisung keine eindeutige digitale Signatur enthält, wird sie im System nicht erkannt und als ungültig betrachtet.

Emission

Nehmen wir als Beispiel Bitcoin – eine der populärsten Kryptowährungen. Die Besonderheit jeder Kryptowährung besteht darin, dass die Anzahl der Token/Münzen immer im Voraus festgelegt ist. Für Bitcoin beträgt die maximale Emission zum Beispiel 21.000.000 Bitcoins. Dies ist ein Beispiel für eine kontrollierte Emission mit einer bestimmten endgültigen Anzahl von Münzen.

Was bedeutet "Fork"?

Der Begriff Fork bedeutet im Englischen "Gabel, Abzweigung, Gabelung". In Bezug auf Kryptowährungen bedeutet Fork, dass der Softwarecode (Blockchain) einer Kryptowährung in zwei Teile geteilt wird, von denen einer unverändert bleibt und der andere Codeänderungen erfährt.
Durch die Teilung der Blockchain in 2 Teile (Fork) entsteht eine neue Kryptowährung, die in ihrer Blockchain alle Aufzeichnungen vor der Fork enthält.

Es gibt zwei Arten von Forks - "hard fork" und "soft fork". Von einer Hardfork spricht man, wenn eine Gabelung eine neue Kryptowährung erzeugt oder die vorgenommenen Änderungen nicht mit der alten Version kompatibel sind. Bei einer Softfork wird keine neue Währung geschaffen, sondern lediglich die alte Währung geändert, und beide Versionen (alt und neu) können unterstützt werden (Abwärtskompatibilität).

Was bedeutet Mining von Kryptowährungen

Mining ist die wichtigste Methode zur Gewinnung von Kryptowährungen, d. h. die Lösung von komplexen mathematischen Aufgaben. Es ist auch möglich, "Coins" durch den Kauf von Token als Investition in ein Projekt oder durch direkten Kauf zu erhalten. Der Mining-Prozess wird direkt von zwei Variablen beeinflusst – der Komplexität des Netzwerks, die die Effizienz der Ausrüstung bestimmt, sowie dem Kurs selbst. Betrachtet man jedoch den Prozess des Kaufs von Kryptowährungen, so unterscheidet er sich kaum von den üblichen Finanztransaktionen an Devisenbörsen. Der einzige Unterschied besteht darin, dass die Ressourcen der Kryptowährungen in speziellen Geldbörsen ("Wallets") ihrer Besitzer gespeichert werden.

Wo werden die Kryptowährungen aufbewahrt?

Viele sagen, dass Kryptowährungen in Geldbörsen aufbewahrt werden, aber das ist aus technischer Sicht nicht korrekt. Das Geld wird in einer Blockchain gespeichert, einem verteilten, dezentralen Hauptbuch, das das Rückgrat des Ökosystems der Kryptowährungen bildet. Die Wallets hingegen enthalten wichtige Daten, die es dem Nutzer ermöglichen, direkt in der Blockchain auf diese Gelder zuzugreifen und sie sicher zu aufzubewahren.

Wie funktionieren Geldbörsen für Kryptowährungen?

Kryptowährungen erfordern in der Regel eine spezielle Software, d. h. ein Wallet-Programm, das entweder in eine Software-, Börsen- oder Hardwareumgebung integriert ist. Sie ermöglicht es dem Nutzer, mit der Blockchain zu arbeiten und Transaktionen zu erstellen oder Überweisungen zu empfangen.

Jede Geldbörse enthält einen privaten und einen öffentlichen Schlüssel.

Der öffentliche Schlüssel ist eine digitale Zeichenfolge, die jeder sehen kann. Sie besteht aus einer Reihe von Buchstaben und Symbolen und wird verwendet, wenn Sie Geld an die Geldbörse senden.

Ein privater Schlüssel ist eine Art Sicherheitsschlüssel, der aus einer Reihe von kryptografisch erzeugten Zufallszahlen besteht, die nicht geknackt werden können. Es handelt sich im Wesentlichen um eine hexadezimale Zahl, die aus 256 Bits oder 32 Bytes besteht und zum Signieren von Überweisungen erstellt wird.

Die signierte Transaktion wird an das Netz gesendet und erreicht den Empfänger, sobald sie genehmigt wurde.

Wie sicher sind die Kryptowährung-Geldbörsen?

In Kryptowährung-Systemen wird die Sicherheit und Integrität Ihres Kontos durch ein Netzwerk von Agenten (segmentierte Dateiübertragungen oder Dateiübertragungen mit mehreren Quellen) gewährleistet, die von Minern überprüft werden. Sie schützen das Netz und halten die hohe Geschwindigkeit der Verarbeitungsalgorithmen aufrecht.

Es ist mathematisch möglich, die bestehende Sicherheit von Kryptowährungen zu knacken, aber die Kosten dafür sind unannehmbar hoch. Ein Angreifer, der beispielsweise versucht, eine BTC-Blockchain zu betrügen und einen "Double Spend" durchzuführen, bräuchte eine Rechenleistung, die die aller Miner im System übersteigt. Aber selbst dann würde er nicht alle Kontrollmöglichkeiten haben. Ein Hacker müsste die Leistungsschwelle von 51 % überschreiten, um diesem Ziel auch nur nahezukommen.

Wie lässt sich Kryptowährung am sichersten aufbewahren?

Hardware-Geldbörsen, die an einem sicheren Ort aufbewahrt werden (z. B. in einem Safe), gelten als am sichersten, gehören aber aufgrund einer Reihe von Einschränkungen, der unbequemen Nutzung und des Risikos von Verlust oder Beschädigung langsam der Vergangenheit an. Es sollte auch bedacht werden, dass alle Kryptowährung-Transaktionen eine elektronische Geldbörse erfordern.

Die Vor- und Nachteile von Kryptowährungen

Schauen wir uns die wichtigsten Vor- und Nachteile von Kryptowährungen an. Zu den unbestreitbaren Vorteilen gehören:

  • Keine direkten Einschränkungen. Jeder kann digitales Geld schürfen, aber das Potenzial und die Rentabilität werden durch die Leistungsfähigkeit der Geräte begrenzt.
  • Dezentralisierung, die jede Manipulation der Kryptowährung ausschließt.
  • Transparente Mining-Methoden und -Bedingungen (den Nutzern stehen alle Informationen zur Verfügung, von der Gesamtmenge der Münzen über den Kurs bis hin zur Komplexität des Netzwerks und anderen Indikatoren).
  • Hohes Schutzniveau (nach aktuellen Schätzungen von Wirtschaftswissenschaftlern ist es viel höher als bei Fiatgeld).
  • Geringe oder keine Provisionen.

Die Vorteile von Kryptowährungen sind beeindruckend, aber sie bringen auch eine Reihe von Nachteilen mit sich, an deren Beseitigung die besten Köpfe der Welt aktiv arbeiten. Zu den möglichen Nachteilen gehören:

  • Der Verlust des Passworts für die Geldbörse hat den Verlust aller angesammelten Gelder zur Folge, ohne dass ein Rechtsmittel eingelegt werden kann.
  • Hohe Volatilität, aufgrund derer sich der Wechselkurs drastisch ändern kann (zwischen 100 und 300 %).
  • Anfälligkeit gegenüber der Politik der Zentralbanken und anderer Finanzinstitute. Es ist wichtig zu verstehen, dass die Popularität von Kryptowährungen durch das allgemeine Interesse der Teilnehmer und die Nachfrage nach "Münzen" unterstützt wird. Dies kann durch die normalen Finanzvorschriften der einzelnen Länder geändert werden.
  • Die zunehmende Komplexität des Netzwerks, die das Mining von Kryptowährungen schwieriger und weniger profitabel macht.

Bildnachweis: Luljo.